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苍蝇故事

保存50年高纯度无污染品系的苍蝇

1950年,美国为了建立领先全球的公共卫生与防疫系统,投入大量资源来研究带原病媒,而当时台湾仍处在美国驻防体系之中。为了协助台湾了解各项病媒,美军自英国引进了高纯度且未受污染之实验级苍蝇,作为美军医疗体系的研究对象,在台美之间互相研讨防疫抗疾的过程中,一直将这些苍蝇种源保留在台湾的公务系统内。这些生物品种在恒温恒湿的条件下被妥善保存,吃着特定的纯净食物、生活于严格监控下的固定温室中,以确保物种品系不会受到环境影响而产生基因变异或抗药性。

苍蝇与农药检测的关系

随着台湾的农药滥用与残留问题逐渐受到重视,农委会农业试验所在进行农药检测实验时,筛选了台湾所有可用的生物品种,经过一系列试验之后,研究员发现该支英国来的苍蝇因为受到封闭保存而没受到外界物质污染,仍保有生物体对于农药毒素的高度敏感性,而且该品系苍蝇头中所萃取出的神经酵素在生物检验法中非常灵敏,可快速检验出少量的农药残留,非常符合开发生物检测试剂的需求,因此更加深入研究该种英国家蝇。

养殖苍蝇的技术门槛

要养活娇贵的英国家蝇并不简单,因为生物会逐渐适应恶劣环境并产生抗药性,敏感的英国家蝇一旦接触外在环境而产生基因变异,纵然存活下来也会丧失对于药剂的敏感性,所以这些英国家蝇终生都住在冷气房、喝高级奶粉泡的牛奶、吃进口酵母粉,过得比人还舒服;相较于已经对农药产生抗药性的野生苍蝇,这种高度敏感的家蝇只能在室内生活,如果住的房间用过消毒水或遭遇稍微剧烈的环境变化也会死亡,也因此确保这种家蝇所产出的酵素检测剂才够灵敏。

除了保存苍蝇品种之外,生产并萃取苍蝇酵素的困难之处就是要养到所有苍蝇大小都相等,因为在取下苍蝇头的过程中,得靠筛网将苍蝇的身体和头部分开,如果苍蝇太小,就会有「漏网之头」和身体混在一起而被丢弃掉。为了突破此一困境,研发团队试了很多不同的牛奶和酵母,才找到能够让苍蝇长成均匀尺寸的配方。

落实「先验后吃」 健康把关你我他

如今,苍蝇酵素与快速生化检测技术已经在各个农产品检验站为消费者捍卫食品安全,每当农产品让消费者吃得安心、农民的辛苦耕耘获得代价、高风险的农药残留被及时挡下,恐怕是50年前驻台美军从未料到的影响。